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ジャパニーズ 蒸留所チャンネル

安積蒸溜所とは|福島の老舗酒造が手掛ける地ウイスキー

この記事の監修者

浅野まむ

浅野まむ

お酒とBarを愛しています。バーテンダー歴8年、現在ライター。ウィスキーエキスパート資格持ち。 1人で飲むのも、2人で飲むのも、大勢で飲むのも何でも好きです。

東北地方で地ウイスキーを製造する安積(あさか)蒸溜所。

老舗の酒造が手掛ける「チェリーウイスキー」や「山桜」は国内外にファンがいる銘柄です。

安積蒸溜所の歴史や魅力的なラインナップを紹介します。

安積蒸溜所とは

安積蒸溜所に並ぶ木樽
画像出典:products-商品紹介|安積蒸留所|笹の川酒造公式ウェブサイト

安積(あさか)蒸溜所は、笹の川酒造が所有する地ウイスキーの蒸留所です。

2016年に福島で本格的に稼働を始めており、予約をすれば見学も可能です。

この章では「トレードマークの山桜」と「受賞歴」を紹介します。

トレードマークの山桜

安積蒸溜所のウイスキーには、蒸留所の名前と同じ「安積」の他に「山桜」という銘柄もあります。

山桜」は元々、笹の川酒造株式会社の前身である山桜酒造合資会社の清酒ブランドの名前でした。

山桜酒造のウイスキー「チェリーウイスキー」は、山桜の「桜」から名付けられました。

世界が認める安積蒸溜所のウイスキー

安積蒸溜所からは、国内外で高く評価された銘柄が数多く販売されています。

主な受賞歴を下記にまとめました。

受賞年コンペティション・賞受賞銘柄
2019TWSCワールドブレンデッド/12年以下 カテゴリーウイナー・山桜 6年 ピノ・ノワールワイン樽 フィニッシュ
2020TWSC 銀賞 ・山桜 安積蒸溜所 ニュボーン シングルカスクNo.17189
・ピュアモルト山桜20 年 ミズナラウッドフィニッシュ
2020TWSC 銅賞・安積 ザ・ファースト
・ピュアモルト山桜 ラムカスクフィニッシュ
2021TWSC 金賞・安積 ザ・ファースト ピーテッド
2022WWAブレンデッドモルトウイスキー部門 世界最高賞・山桜 ブレンデッドモルト シェリーウッドリザーブ
2022WWAラベル部門 最高賞・安積 ザ・ファースト ピーテッド

「安積」や「山桜」は2019年から毎年、賞を獲得しています。

世界でも評価されているウイスキーの味わいをぜひ楽しみたいですね。

安積蒸溜所の発祥と歴史

安積蒸溜所入り口
画像出典:安積蒸留所|トップページ|笹の川酒造公式ウェブサイト

安積蒸溜所は長い歴史をもっており、ウイスキー不遇の時代のある出合いがきっかけで現在の形になりました。

安積蒸溜所の歴史を解説します。

笹の川酒造の創業

笹の川酒造の創業は1765年となっていますが、古くは1710年に猪苗代湖近辺の家に酒札(酒類の商品切手)の記録が残っており、酒蔵として300年以上の歴史があることが分かります。

1946年に前身である山桜酒造がウイスキーの製造免許を取得。

地ウイスキーブームに沸いた80年代には、一升瓶入りの「チェリーウイスキー」が爆発的にヒットしました。

「イチローズモルト」との出合い

80年代に「チェリーウイスキー」が人気を得たものの、その後消費者の嗜好の変化とともにウイスキーは不遇の時代へ突入します。

笹の川酒造で造っていた原酒は出荷されず貯蔵庫の中で眠ることになり、笹の川酒造と同じく大手の東亜酒造はウイスキー造りを休止しました。

東亜酒造の旧羽生蒸溜所は2004年に閉鎖され、笹の川酒造は旧羽生蒸溜所原酒の樽の一部を引き取り、廃棄処分の危機を救いました

この原酒が、後に人気を博した「イチローズモルト」です。

安積蒸溜所の誕生

2014年、笹の川酒造で貯蔵していたウイスキーも「山桜」ブランドでリリースされ、日の目を見ることになります。

2016年に福島県郡山郡に安積蒸溜所を開設し、本格的に「山桜」ブランドのウイスキー製造をスタートさせました。

同年11月に敷地内にあった古い清酒蔵を蒸留棟に改装し、生産を開始したのです。

2019年12月には、初のシングルモルト「安積 ザ・ファースト」がリリースされました。

安積蒸溜所のウイスキーの製法

安積蒸溜所の蒸留器
画像出典:安積蒸留所|トップページ|笹の川酒造公式ウェブサイト

旧羽生蒸溜所の原酒の一部の貯蔵を引き受けたことが縁で、安積蒸溜所の製造プランには「イチローズモルト」で知られる肥土伊知郎氏の助言が随所に活かされています。

安積蒸溜所の設備

2016年に敷地内にあった古い清酒蔵を蒸留棟に改装し、ウイスキー製造を開始しました。

現在稼働するマッシュタンとポットスチル2基はいずれも三宅製作所製です。

仕込みはワンバッチあたり麦芽400kg、初留器の容量は2,000L、再留器の容量は1,000Lというごく小規模での製造を行っています。

ウイスキーの水と原料

仕込みに使用している磐梯山系の伏流水は、ウイスキー造りに適した軟水です。

主な麦芽は英国スコットランド産のノンピート麦芽と、フェノール値50ppmのヘビリーピート麦芽です。

フェノール値とは
麦芽のフェノール化合物の割合を表す値で、数値が高いほどスモーキーなピートの風味が強くなる。

安積蒸溜所のウイスキーのラインナップ

安積蒸溜所は小規模な蒸留所ながら、ブレンデッドウイスキーやピュアモルトウイスキーなどさまざまな銘柄を製造しています。

世界でも評価される安積蒸溜所のラインナップをご紹介します。

FINE BLENDED WHISKY YAMAZAKURA 黒ラベル

FINE BLENDED WHISKY YAMAZAKURA 黒ラベルの商品画像
画像引用元:現行商品|products-商品紹介|安積蒸留所|笹の川酒造公式ウェブサイト

アルコール度数:40%
容量:700mL

黒いボトルとラベルが印象的な「山桜」の銘柄の1つです。

厳選したモルトとグレーンをブレンドしており、口当たりの良さとマイルドなピート香が特徴。

ハイボールで飲むのにピッタリの味わいです。

BLENDED WHISKY YAMAZAKURA Precious

BLENDED WHISKY YAMAZAKURA Preciousの商品画像
画像引用元:現行商品|products-商品紹介|安積蒸留所|笹の川酒造公式ウェブサイト

アルコール度数:46%
容量:700mL

「ブレンデッドウイスキー山桜 黒ラベル」をグレードアップさせた一本。

厳選したモルト原酒、グレーン原酒をブレンドしています。

モルトをしっかりと感じられる味わい、蜂蜜の甘さを感じられるバランスの良い銘柄で、毎月3,000本の限定販売です。

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YAMAZAKURA 安積蒸溜所&4

YAMAZAKURA 安積蒸溜所&4の商品画像
画像引用元:現行商品|products-商品紹介|安積蒸留所|笹の川酒造公式ウェブサイト

アルコール度数:47%
容量:700mL

安積蒸溜所の原酒をキーモルトとして、世界5大ウイスキーの原酒をブレンドした銘柄です。

メープルシロップを思わせる甘い香りと優しいハーブ香、モルトの味わいとスパイシーさを感じられます。

毎月3,000本の限定販売です。

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BLENDED WHISKY YAMAZAKURA SMOKY EDITION

BLENDED WHISKY YAMAZAKURA SMOKY EDITIONの商品画像
画像引用元:現行商品|products-商品紹介|安積蒸留所|笹の川酒造公式ウェブサイト

アルコール度数:46%
容量:700mL

安積蒸溜所原酒を含めた複数の厳選モルトと良質なグレーンがブレンドされており、マイルドながらしっかりとしたピート香と、華やかな余韻が特徴です。

イオン限定販売の商品で、ノンチルフィルタード(非冷却ろ過)でボトリングされています。

PURE MALT WHISKY YAMAZAKURA(山桜 ピュアモルト)

PURE MALT WHISKY YAMAZAKURA(山桜 ピュアモルト)の商品画像
画像引用元:現行商品|products-商品紹介|安積蒸留所|笹の川酒造公式ウェブサイト

アルコール度数:48%
容量:700mL

オーク樽で5年以上熟成したモルト原酒と、シェリー樽で熟成したモルト原酒、ピーテッドモルト原酒がバランスよくブレンドされています。

シェリー樽由来のやわらかい果実香と滑らかな口当たり、程よいスモーキーフレーバーが楽しめます。

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PURE MALT WHISKY YAMAZAKURA LIMITED  EDITION

PURE MALT WHISKY YAMAZAKURA LIMITED  EDITIONの商品画像
画像引用元:現行商品|products-商品紹介|安積蒸留所|笹の川酒造公式ウェブサイト

アルコール度数:46%
容量:700mL

「山桜」のピュアモルトウイスキーの限定品で、オーク樽熟成のモルト原酒、シェリー樽熟成モルト原酒、ピーテッドモルト原酒をブレンドしています。

残念ながら、公式サイトでは現在売り切れです。

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YAMAZAKURA SINGLE MALT JAPANESE WHISKY 安積 2023 EDITION【限定ボトル】

YAMAZAKURA SINGLE MALT JAPANESE WHISKY 安積 2023 EDITION【限定ボトル】のパッケージとボトル
画像出典:「YAMAZAKURA SINGLE MALT JAPANESE WHISKY 安積 2023 EDITION」発売のお知らせ|笹の川酒造公式ウェブサイト

アルコール度数:50%
容量:700mL

安積蒸溜所のバーボン樽熟成のモルト原酒を中心にブレンドしたシングルモルトウイスキーです。

ほのかに香るピート香、軽快な柑橘系の酸味と爽やかな香りが特徴です。

モルトの味わいとバニラの香りがバランスの良い銘柄です。

200本限定販売で、公式サイトからの申し込みは現在終了しています。

YAMAZAKURA JAPANESE SINGLE CASK WHISKY 安積 卯ラベル【干支ボトル】

YAMAZAKURA JAPANESE SINGLE CASK WHISKY 安積 卯ラベル【千氏ボトル】の商品画像
画像出典:【干支ボトル】「YAMAZAKURA JAPANESE SINGLE CASK WHISKY 安積 卯ラベル」発売のお知らせ|笹の川酒造公式ウェブサイト

アルコール度数:50%
容量:700mL

2021年からその年の干支を冠したシリーズの発売が開始され、2023年には「卯」が278本限定販売されました。

ウサギがラベルにあしらわれたシングルモルトウイスキーで、ノンチルフィルタード(非冷却ろ過)でボトリングされています。

FINE BLENDED CHERRY WHISKY EX/安積野

FINE BLENDED CHERRY WHISKY EXと安積野の商品画像
画像引用元:現行商品|products-商品紹介|安積蒸留所|笹の川酒造公式ウェブサイト

アルコール度数:40%
容量:500mL

かつて人気を博した「チェリーウイスキー」を冠する銘柄です。

厳選したモルト原酒とグレーン原酒を使用しており、薫り高くピュアな味わいで豊かな風味が特徴です。

明治政府初の国営農業水利事業を推進した大久保利通にちなんだプロジェクト「一本の水路ブランド認証事業」の認証を受けた東北唯一の地ウイスキーです。

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FINE BLENDED CHERRY WHISKY

FINE BLENDED CHERRY WHISKYの商品画像
画像引用元:現行商品|products-商品紹介|安積蒸留所|笹の川酒造公式ウェブサイト

アルコール度数:37%
容量:1800mL

1980年代の地ウイスキーブームの際に「北のチェリー、東の東亜、西のマルス」と呼ばれたウイスキーで、一升瓶にボトリングされているのが特徴です。

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安積蒸溜所のウイスキーの評価は?口コミを紹介

レモンスライスを入れたグラス

安積蒸溜所のウイスキーは魅力的な銘柄ばかりですが、実際に飲んだ人の感想も気になりますよね。

「まずい」という意見、「うまい」という意見をどちらも調査し、理由を考察していきます。

「まずい」という口コミ

安積蒸溜所のウイスキーのネガティブな評価は少数でした。

「薄い」と感じる意見があり、まろやかな味わいでクセのない風味が物足りないと感じられるのかもしれません。

「うまい」という口コミ

ほのかなスモーキーさを評価する声や、ハイボールで飲むのがうまいとする意見がありました。

このほか、「山桜」や「チェリーウイスキー」をおいしいとポジティブに評価する口コミが多く見られました。

自宅でいろいろな飲み方を試すのもおもしろそうですね。

まとめ

2つのグラスにウイスキーを注ぐ男性の手

一度は下火になったウイスキー製造を復活させ、世界でも評価されるウイスキーを生み出すまでになった安積蒸溜所。

一世を風靡した銘柄や限定銘柄といった、つい試したくなる魅力的なラインナップがそろっています。

ぜひいろいろな飲み方で楽しんでみてください。

Whiskeen レビュー募集
  • この記事を書いた人

けい

Webライター/オンラインコーチングで活動中のノマドワーカー。海外旅行好きで旅行先のバーやレストラン巡りが趣味。ウイスキーは勉強中!ワイン、日本酒、ビールが好き。

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