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ニッカウヰスキーの名品「竹鶴ピュアモルト」創業者の思いと歴史

ニッカウヰスキーを代表するウイスキー「竹鶴ピュアモルト」。

名前は聞いたことがあるけど、実際には飲んだことがないという方もいるのではないでしょうか。

今回はそんな「竹鶴ピュアモルト」の歴史や創業者の思い、おすすめの飲み方についてご紹介します。

この記事の監修者

大中 ヨシ

大中 ヨシ

都内勤務のバーテンダー兼ウイスキー専門のwebライター。ウイスキープロフェッショナル資格所有。休日には蒸留所や温泉を巡っています。普段はジャパニーズやスコッチを愛飲。推し蒸留所はキルホーマンです。

ウイスキー「竹鶴ピュアモルト」の特徴

「竹鶴ピュアモルト」の画像
画像出典:Amazon.co.jp/

「竹鶴ピュアモルト」は複数の原酒を使っていることが特徴です。

味の決め手となるキーモルトは次の3つ。

  • 余市蒸溜所のモルト(シェリー樽熟成)
  • 宮城峡蒸溜所のモルト(シェリー樽熟成)
  • 宮城峡蒸溜所のモルト(底板を新材に交換したリメード樽熟成)

この3つのモルト原酒が、なめらかな口当たりと華やかでフルーティーな香りを生み出しています。

「竹鶴ピュアモルト」を造る2つの蒸溜所

「竹鶴ピュアモルト」の構成原酒は、余市蒸溜所と宮城峡蒸溜所のウイスキーです。

異なる蒸溜所で育くまれた複数の原酒が使用されています。

モルトウイスキーの可能性を追求した創業者・竹鶴政孝

ニッカウヰスキーの創業者である竹鶴政孝氏は、本場スコットランドでウイスキー造りを学び、北海道の余市に蒸溜所を造りました。

そして余市蒸溜所の誕生から約30年後、竹鶴政孝氏は

「異なる土地で生まれた複数の原酒をブレンドすることで、ウイスキーは味わい深く豊かになる」

という信念のもとに第2の蒸溜所を造りました。

それが現在のニッカウヰスキー仙台工場・宮城峡蒸溜所です。

余市蒸留所のウイスキーポットスチル
画像提供:Whiskeen編集部・浅野まむ

2つの蒸溜所を駆使して、竹鶴政孝氏はブレンデッドウイスキーに匹敵する柔らかさとバランスを持つモルトウイスキーの開発を目指しました。

そんな竹鶴政孝氏の情熱が結集したウイスキーが、その名を冠した「竹鶴」なのです。

ウイスキー「竹鶴ピュアモルト」製品化の歴史

竹鶴政孝氏亡き後、「竹鶴」は初めて製品化されます。
「竹鶴12年ピュアモルト」として2000年に初登場しました。

翌年には「竹鶴17年ピュアモルト」が発売され、続いて「竹鶴21年ピュアモルト」、「竹鶴25年ピュアモルト」が登場しました。

ドラマの影響で終売が相次ぐ

2014年にNHK連続ドラマ「マッサン」の放送が開始され、ジャパニーズウイスキーの人気が上昇。

これまであまりウイスキーに関心のなかった人が、このドラマをきっかけに興味を持つようになったといってもよいでしょう。

さらに世界的なジャパニーズウイスキーのブームも重なり、原酒不足が深刻化。

「竹鶴」シリーズは相次いで終売になりました。

「竹鶴ピュアモルト」のラインナップ【終売品が多い】

竹鶴21年ピュアモルトの試飲提供の画像

過去に販売されていた「竹鶴ピュアモルト」の6つのラインナップを紹介します。
残念ながら2022年9月現在、すべて終売しています。

  • 竹鶴12年ピュアモルト ※終売 (定価:2,000円/アルコール度数40度)
  • 竹鶴17年ピュアモルト ※終売 (定価:7,000円/アルコール度数43度)
  • 竹鶴21年ピュアモルト ※終売 (定価:15,000円/アルコール度数43度)
  • 竹鶴25年ピュアモルト ※終売 (定価:70,000円/アルコール度数43度)
  • 竹鶴35年ピュアモルト ※終売 (定価:70,000円/アルコール度数43度)

2007年に限定1,200本で販売された「竹鶴35年ピュアモルト」は、希少性が高く他のウイスキーよりも高額です。

現在公式販売されているものは、ノンエイジの「竹鶴ピュアモルト」のみです。

  • 竹鶴ピュアモルト (定価:4,000円/アルコール度数43度)
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ネット通販では購入可能な場合も

前述の通り、「竹鶴ピュアモルト」シリーズは相次いで終売となっていますが、一部の製品については2022年9月現在も通販サイトで購入できる場合があります。

ただし、「竹鶴ピュアモルト」シリーズの多くが終売済みという背景から、通販サイト上も高価格帯での設定が多いことを念頭に置かなければなりません。

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「竹鶴ピュアモルト」おすすめの飲み方

「竹鶴ピュアモルト」はロックやストレート、水割り、ハイボールといったどの飲み方でもオールマイティーに楽しめます。

本来の味わいと香りを楽しむならストレートがおすすめ。

アルコールの刺激は強めですが、雑味が少ないのでウイスキーを飲み慣れていない方でもおいしく飲めます。

「竹鶴ピュアモルト」を使ったスイーツ

神奈川県横浜市に本店をかまえる生チョコレートの人気店、シルスマリアから「竹鶴ピュアモルト生チョコレート」が販売されています。

「竹鶴ピュアモルト」の深いコクと濃厚な生チョコレートのバランスがたまらない一品。

高級感が漂う専用の木箱に入っており、贈り物としてもおすすめです。

また、北海道札幌市にあるTHE NIKKA BARでは、「竹鶴」を使用したオリジナルの生チョコレートが提供されています。

見つけた方は、ぜひ試してみてください。

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最後に

「竹鶴ピュアモルト」は、加水してもバランスが崩れない芯のあるウイスキー。

”ジャパニーズウイスキーの父”と呼ばれる竹鶴政孝氏の名が付いているだけあって、味も香りも一級品です。

「竹鶴ピュアモルト」はニッカウヰスキーの歴史の集大成。
手にする機会があれば、ぜひ一度味わってみてはいかがでしょうか。

  • この記事を書いた人

ばしこ。

誰もが羨む美肌ライター。 令和の子育て戦士として日々育児に奮闘中。 生粋のジロリアンであり、将来の夢は子どもとラーメンを酌み交わす事。

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